Pin It

Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Οσάκα βρίσκουν έναν νέο τρόπο διάκρισης των ατόμων με πρώιμο καρκίνο του παγκρέατος από υγιείς ελέγχους, που αντιπροσωπεύουν μια πολλά υποσχόμενη νέα μέθοδο στη διάγνωση του καρκίνου Τα επίπεδα μορίων που σχετίζονται με τη γενετική λειτουργία, όπως το microRNA, μπορεί να είναι ένας σημαντικός δείκτης μη φυσιολογικής δραστηριότητας που σχετίζεται με τον καρκίνο. Ωστόσο, λίγα είναι γνωστά για το πώς διαφορετικά μόρια μεταβάλλονται σε καρκινικά κύτταρα. Τώρα, οι ερευνητές από την Ιαπωνία βρήκαν έναν νέο τρόπο διάκρισης των καρκινικών από τους μη καρκινικούς ιστούς.

Σε μελέτη που δημοσιεύθηκε τον Αύγουστο στο Nature Communications, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Οσάκα αποκάλυψαν ότι ο ρυθμός με τον οποίο τα μόρια του microRNA υφίστανται μια διαδικασία που ονομάζεται μεθυλίωση είναι ικανή να διακρίνει τα καρκινοπαθή από υγιή άτομα. Τα MicroRNAs εμφανίζουν μη φυσιολογική έκφραση σε καρκινικούς ιστούς και είναι σταθερά στα σωματικά υγρά, καθιστώντας τα ένα χρήσιμο βιοδείκτη για τον καρκίνο. Αν και τα microRNA μετριούνται γενικά σε όρους έκφρασης RNA, αυτή η τεχνική στερείται ευαισθησίας και ακρίβειας. Ιδιαίτερα, αν και τα μικροRNAs μετρούνται με βάση την υπόθεση ότι αναγνωρίζουν και ρυθμίζουν τους στόχους ανεξάρτητα από το εάν είναι μεθυλιωμένα ή όχι, η δράση τους μπορεί στην πραγματικότητα να ποικίλει ανάλογα με την κατάσταση μεθυλίωσης. Αυτό είναι κάτι που οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Οζάκα σκόπευαν να αντιμετωπίσουν.

"Βρήκαμε ότι μια μικρή ομάδα ώριμων microRNAs είναι μεθυλιωμένες, οι οποίες θα μπορούσαν ενδεχομένως να μεταβάλουν τη σταθερότητα και την αναγνώρισή τους", λέει ο Masamitsu Konno, συν-επικεφαλής της μελέτης. "Έτσι, θέλαμε να διερευνήσουμε εάν η μεθυλίωση θα μπορούσε να είναι ένας σημαντικός δείκτης μη φυσιολογικής λειτουργίας του microRNA". Για να αξιολογηθεί το δυναμικό της μεθυλίωσης του microRNA ως βιοδείκτη για την έγκαιρη διάγνωση του καρκίνου, οι ερευνητές διαπίστωσαν αν τα επίπεδα των μεθυλιωμένων RNA αυξάνονται ή μειώνονται στα καρκινικά κύτταρα. Για να γίνει αυτό, μέτρησαν τα επίπεδα μεθυλίωσης του microRNA σε δείγματα ορού από ασθενείς με καρκίνο του παγκρέατος και υγιείς μάρτυρες.

"Ενώ βρήκαμε μεθυλιωμένο microRNA στα δείγματα από ασθενείς με παγκρεατικό καρκίνο, ήταν είτε παρόν σε πολύ χαμηλά επίπεδα είτε απουσία στην ομάδα ελέγχου ", εξηγεί ο ανώτερος συγγραφέας της μελέτης Hideshi Ishii. "Επιπλέον, τα επίπεδα μεθυλίωσης στα δείγματα ορού ήταν σε θέση να διακρίνουν τους πρώτους ασθενείς με καρκίνο του παγκρέατος από υγιείς μάρτυρες με εξαιρετικά υψηλή ευαισθησία και ειδικότητα". Οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης ότι σε σύγκριση με τους καθιερωμένους βιοδείκτες, η μεθυλίωση του microRNA ήταν ένας ισχυρότερος δείκτης του καρκίνου του παγκρέατος σε πρώιμο στάδιο .

Pin It