Επιστημονικά Νέα

Κοχλιακά εμφυτεύματα: Νέα έρευνα αμφισβητεί τις παλιές ιδέες για το πώς λειτουργεί η ακοή

Κοχλιακά εμφυτεύματα: Νέα έρευνα αμφισβητεί τις παλιές ιδέες για το πώς λειτουργεί η ακοή

Κοχλιακά εμφυτεύματα: Ο ήχος που φτάνει στο εξωτερικό αυτί μεταφέρεται από το τύμπανο του αυτιού στο σπειροειδές εσωτερικό αυτί, γνωστό και ως κοχλίας, εκεί που βρίσκονται τα αισθητήρια κύτταρα της ακοής.

ADMAN

Ο τρόπος με τον οποίο βιώνουμε τη μουσική και τον λόγο διαφέρει από αυτό που πιστεύαμε μέχρι τώρα. Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας μελέτης από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο Linköping της Σουηδίας και στο Πανεπιστήμιο Υγείας και Επιστήμης του Όρεγκον των ΗΠΑ. Τα αποτελέσματα έχουν δημοσιευθεί στο Science Advances και ενδέχεται να καταστήσουν δυνατό τον σχεδιασμό καλύτερων κοχλιακών εμφυτευμάτων. Είμαστε κοινωνικά πλάσματα. Ο ήχος των φωνών των άλλων είναι σημαντικός για εμάς και η ακοή μας κατευθύνεται στο να βιώνουμε και να ξεχωρίζουμε τις φωνές και την ανθρώπινη ομιλία.

Ο ήχος που φτάνει στο εξωτερικό αυτί μεταφέρεται από το τύμπανο του αυτιού στο σπειροειδές εσωτερικό αυτί, γνωστό και ως κοχλίας. Τα αισθητήρια κύτταρα της ακοής, τα εξωτερικά και εσωτερικά τριχωτά κύτταρα, βρίσκονται στον κοχλία. Τα ηχητικά κύματα προκαλούν τις «τρίχες» των εσωτερικών τριχωτών κυττάρων να λυγίζουν, στέλνοντας ένα σήμα μέσω των νεύρων στον εγκέφαλο, το οποίο ερμηνεύει τον ήχο που ακούμε. Τα τελευταία 100 χρόνια, πιστεύαμε ότι κάθε αισθητήριο κύτταρο έχει τη δική του «βέλτιστη συχνότητα» (ένα μέτρο του αριθμού των ηχητικών κυμάτων ανά δευτερόλεπτο). Το τριχωτό κύτταρο ανταποκρίνεται πιο έντονα σε αυτή τη συχνότητα. Αυτή η ιδέα σημαίνει ότι ένα αισθητήριο κύτταρο με βέλτιστη συχνότητα 1000 Hz θα ανταποκρινόταν πολύ λιγότερο έντονα σε ήχους με συχνότητα ελαφρώς χαμηλότερη ή μεγαλύτερη.

Έχει επίσης θεωρηθεί ότι όλα τα μέρη του κοχλία λειτουργούν με τον ίδιο τρόπο. Τώρα, ωστόσο, μια ερευνητική ομάδα ανακάλυψε ότι αυτό δεν ισχύει για αισθητήρια κύτταρα που επεξεργάζονται ήχο με συχνότητες κάτω των 1000 Hz, που θεωρούνται ήχοι χαμηλής συχνότητας. Τα φωνήεντα στην ανθρώπινη ομιλία βρίσκονται σε αυτήν την περιοχή. «Η μελέτη μας δείχνει ότι πολλά κύτταρα στο εσωτερικό αυτί αντιδρούν ταυτόχρονα στον ήχο χαμηλής συχνότητας. Πιστεύουμε ότι αυτό διευκολύνει την εμπειρία των ήχων χαμηλής συχνότητας από ό,τι θα συνέβαινε διαφορετικά, καθώς ο εγκέφαλος λαμβάνει πληροφορίες από πολλά αισθητήρια κύτταρα στο την ίδια στιγμή», λέει ο Anders Fridberger, καθηγητής στο Τμήμα Βιοϊατρικών και Κλινικών Επιστημών του Πανεπιστημίου Linköping.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι αυτή η κατασκευή του ακουστικού μας συστήματος το κάνει πιο στιβαρό. Εάν κάποια αισθητήρια κύτταρα καταστραφούν, παραμένουν πολλά άλλα που μπορούν να στείλουν νευρικές ώσεις στον εγκέφαλο. Δεν είναι μόνο τα φωνήεντα της ανθρώπινης ομιλίας που βρίσκονται στην περιοχή χαμηλής συχνότητας: πολλοί από τους ήχους που συνθέτουν μουσική βρίσκονται επίσης εδώ. Το μεσαίο C σε ένα πιάνο, για παράδειγμα, έχει συχνότητα 262 Hz. Αυτά τα αποτελέσματα μπορεί τελικά να είναι σημαντικά για άτομα με σοβαρά προβλήματα ακοής. Η πιο επιτυχημένη θεραπεία που διατίθεται σήμερα σε τέτοιες περιπτώσεις είναι ένα κοχλιακό εμφύτευμα, στο οποίο τοποθετούνται ηλεκτρόδια στον κοχλία.

«Ο σχεδιασμός των σημερινών κοχλιακών εμφυτευμάτων βασίζεται στην υπόθεση ότι κάθε ηλεκτρόδιο πρέπει να δίνει νευρική διέγερση μόνο σε ορισμένες συχνότητες, με τρόπο που προσπαθεί να αντιγράψει αυτό που πιστεύαμε για τη λειτουργία του συστήματος ακοής μας. Προτείνουμε να αλλάξουμε τη μέθοδο διέγερσης σε χαμηλές συχνότητες που θα μοιάζουν περισσότερο με τη φυσική διέγερση και η εμπειρία ακοής του χρήστη θα πρέπει με αυτόν τον τρόπο να βελτιωθεί», λέει ο Anders Fridberger. Οι ερευνητές σχεδιάζουν τώρα να εξετάσουν πώς οι νέες γνώσεις τους μπορούν να εφαρμοστούν στην πράξη. Ένα από τα έργα που διερευνούν αφορά νέες μεθόδους διέγερσης των τμημάτων χαμηλής συχνότητας του κοχλία.

 

Διαβάστε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις για την υγεία από την Ελλάδα και τον Κόσμο
Ακολουθήστε το healthweb.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Διαβάστε Eπίσης:

Είναι φυσιολογική η μεγάλη παραγωγή κεριού στα αυτιά μας;

Γιατί τα αυτιά μαζεύουν υγρό;

Τι γίνεται όταν στο αυτί εμφανίζεται ένα κολλώδες υγρό;

Πώς προκαλείται η απώλεια ακοής;

svg%3E svg%3E
svg%3E
svg%3E
Περισσότερα

Πώς επηρεάζει η υπέρταση την καρδιά;

Αρτηριακή πίεση: Η υψηλή αρτηριακή πίεση μπορεί να βλάψει τις αρτηρίες σας καθιστώντας τις λιγότερο ελαστικές, γεγονός που μειώνει τη ροή του αίματος και του οξυγόνου στην καρδιά σας και οδηγεί σε καρδιακές παθήσεις.

Χτυπώντας τον καρκίνο του εγκεφάλου με μακριές βελόνες ανοίγει η πόρτα σε νέες θεραπείες

Δείξαμε ότι η τεχνική μας μπορεί επίσης να βοηθήσει στο άνοιγμα αυτού του φραγμού, ώστε ο εγκέφαλος να μπορεί να λάβει καλύτερα άλλες θεραπείες -όπως χημειοθεραπεία ή φάρμακα που συμβάλλουν στην αύξηση της ανοσολογικής απόκρισης- και να βοηθήσει τον ασθενή να καταπολεμήσει τον όγκο με συστηματικό τρόπο".

Τα MicroRNA παίζουν βασικό ρόλο στην ανάπτυξη πολύπλοκων εγκεφάλων

MicroRNA: Τα χταπόδια διαθέτουν ένα μαζικά διευρυμένο ρεπερτόριο microRNAs (miRNAs) στον νευρικό τους ιστό, αντανακλώντας παρόμοιες εξελίξεις που συνέβησαν στα σπονδυλωτά, ενώ αυτό το εύρημα πιθανώς σημαίνει ότι τα miRNA παίζουν θεμελιώδη ρόλο στην ανάπτυξη πολύπλοκων εγκεφάλων.

Οι ανάγκες των ανθρώπων σε νερό σε όλο τον κόσμο διαφέρουν σημαντικά

Νερό: Η μελέτη μέτρησε τον κύκλο νερού περισσότερων από 5.600 ανθρώπων από 26 χώρες, ηλικιών από 8 ημερών έως 96 ετών, και βρήκε ημερήσιους μέσους όρους σε ένα εύρος μεταξύ 1 λίτρου και 6 λίτρων την ημέρα. 

Πιθανό εμβόλιο κατά των βακτηρίων που προκαλούν ουρολοιμώξεις

Εάν το εμβόλιο αποδειχθεί αποτελεσματικό στους ανθρώπους, θα μειώσει σημαντικά τον αριθμό των αντιβιοτικών που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία ασθενειών συνολικά, επιβραδύνοντας την εξέλιξη της βακτηριακής αντοχής στα διαθέσιμα αντιβιοτικά.

Διερεύνηση του πλάσματος για την πρόβλεψη της εξέλιξης της COVID-19

Οι πρωτεΐνες που εντοπίστηκαν μπορεί να έχουν τη δυνατότητα να χρησιμεύσουν ως βιοδείκτες για την πρόγνωση σε ασθενείς με COVID-19. Στο μέλλον αναμένεται να εφαρμοστούν στην κλινική ταχεία διαγνωστικά κιτ για τον εντοπισμό ασθενών που διατρέχουν κίνδυνο σοβαρής COVID-19. Επιπλέον, οι πρωτεΐνες μπορεί να αποτελούν δυνητικούς στόχους για την ανάπτυξη θεραπειών για τη νόσο COVID-19.

Βακτήρια που διασπούν τη νικοτίνη βρέθηκαν στα έντερα ποντικών

Οι ερευνητές σκοπεύουν στη συνέχεια να το μελετήσουν καθώς και τα ένζυμα που παράγει για να διαπιστώσουν αν το ένζυμο μπορεί να παραχθεί εμπορικά και να χορηγηθεί στους καπνιστές για να μειωθούν οι πιθανότητες εμφάνισης λιπώδους νόσου του ήπατος και κατ' επέκταση καρκίνου του ήπατος.