Ρεπορτάζ Υγείας

Διηθητικές Μυκητιάσεις: Ένας αυξανόμενος κίνδυνος για την ανθρώπινη υγεία παγκοσμίως

Διηθητικές Μυκητιάσεις: Ένας αυξανόμενος κίνδυνος για την ανθρώπινη υγεία παγκοσμίως

«Η ενίσχυση των δικτύων επιτήρησης είναι κρίσιμης σημασίας για τον εντοπισμό τυχόν πιθανών μυκητιασικών απειλών πριν προκύψουν», λέει ο Δρ. Lenardon. «Χρειαζόμαστε, επίσης, απεγνωσμένα περισσότερη χρηματοδότηση για να αντιμετωπίσουμε την επείγουσα κλινική ανάγκη για καλύτερα διαγνωστικά και νέες θεραπείες».

Διηθητικές Μυκητιάσεις: Η σκέψη των μυκήτων πιθανότατα δημιουργεί στο μυαλό σας μια εικόνα μερικών άγριων μανιταριών ή μιας προζύμης. Εκείνη, ή ίσως μια περίοδος όπου είχατε ένα ατυχές δερματικό εξάνθημα με φαγούρα που εξαφανίστηκε με λίγη τοπική φαρμακευτική αγωγή. Αλλά οι ερευνητές στη μυκητολογία -η μελέτη των μυκήτων- έχουν προειδοποιήσει εδώ και καιρό ότι οι μύκητες μπορεί να έχουν μια πολύ πιο απαίσια πλευρά. Αν και είναι απίθανο να δούμε μια πανδημία να παίζει – σίγουρα όχι με τα σενάρια που απεικονίζονται στη φανταστική τηλεοπτική σειρά “The Last of Us” – οι επιστήμονες της πραγματικής ζωής ανησυχούν για τα αυξανόμενα ποσοστά και τη σοβαρότητα των μυκητιασικών λοιμώξεων παγκοσμίως. «Οι μύκητες ιστορικά έχουν παραβλεφθεί στην έρευνα για τις μολυσματικές ασθένειες», λέει η Δρ Μέγκαν Λέναρντον, μικροβιολόγος και ανώτερη λέκτορας στη Σχολή Βιοτεχνολογίας και Βιομοριακών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Νέας Νότιας Ουαλίας (UNSW).

“Υπάρχουν πολλά παθογόνα με διαφορετικές οδούς μετάδοσης και πολλές προκλήσεις με θεραπείες και διαγνωστικά.” Μια αναδυόμενη μυκητιασική απειλή. Η απειλή των μυκητιασικών παθογόνων κερδίζει πλέον την παγκόσμια προσοχή από τους φορείς δημόσιας υγείας. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας κυκλοφόρησε πρόσφατα την πρώτη του λίστα παρακολούθησης με μυκητισιακά παθογόνα προτεραιότητας – είδη υψίστης ανησυχίας που απαιτούν σοβαρή προσοχή. Ο Δρ Λέναρντον μελετούσε την κυτταρική και μοριακή βιολογία του Candida albicans, που αναγνωρίστηκε ως ένας από τους τέσσερις μύκητες κρίσιμης προτεραιότητας. Τα είδη Candida προκαλούν μη σοβαρές λοιμώξεις όπως η τσίχλα σε δεκάδες εκατομμύρια ανθρώπους ετησίως. Αλλά περισσότερο ανησυχητικό είναι οι 700.000 επεμβατικές λοιμώξεις που μπορούν να σκοτώσουν ανθρώπους, περίπου οι μισές από τις οποίες προκαλούνται από το C. albicans. «Τα ονομάζουμε «ευκαιριακά επεμβατικά» μυκητιασικά παθογόνα επειδή δεν σκοτώνουν υγιείς ανθρώπους», λέει ο Δρ Lenardon. «Αλλά αν βρεθούν σε έναν οικοδεσπότη που είναι ευαίσθητος, τότε μπορούν να σκοτώσουν». Μερικοί μύκητες, όπως ο Aspergillus και ο Cryptococcus, εισπνέονται μέσω των σπορίων που υπάρχουν παντού στο περιβάλλον, αλλά συνήθως δεν ταιριάζουν με το ανοσοποιητικό μας σύστημα. Άλλα, όπως το C. albicans, αποικίζουν το έντερο υγιών ατόμων, αλλά το φυσικό εμπόδιο μεταξύ της κυκλοφορίας του αίματος, της μικροχλωρίδας του εντέρου και του πυροδοτούμενου ανοσοποιητικού συστήματος είναι γενικά αρκετά για την πρόληψη λοιμώξεων. Αλλά όταν αυτές οι άμυνες διακυβεύονται, μπορεί να μας αφήσει ευάλωτους στη μόλυνση. Σε ανοσοκατεσταλμένους ανθρώπους, το C. albicans μπορεί να διαφύγει από το έντερο, να κυκλοφορήσει σε όλο το αίμα και να εισβάλει στα όργανα. «Οι σοβαρές μυκητιασικές λοιμώξεις αποτελούν μεγαλύτερο κίνδυνο για άτομα με υποκείμενες παθήσεις», λέει ο Δρ Lenardon. «Τα άτομα με καρκίνο ή HIV/AIDS, λήπτες μεταμοσχεύσεων οργάνων και ασθενείς εντατικής θεραπείας είναι μεταξύ εκείνων που είναι πιο ευάλωτα στη μόλυνση». Ενώ η πιθανότητα απόκτησης σοβαρής μυκητιασικής λοίμωξης είναι σπάνια, η μόλυνση είναι συχνά θανατηφόρα. Τουλάχιστον το 40% των συστηματικών λοιμώξεων από C. albicans είναι θανατηφόρες παρά τη διαθεσιμότητα αντιμυκητιασικών. Συγκριτικά, μια δυσάρεστη βακτηριακή λοίμωξη όπως ο Staphylococcus aureus (χρυσός σταφυλόκοκκος) σκοτώνει περίπου το 25% των περιπτώσεων. Σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις, υπάρχουν 6,5 εκατομμύρια επεμβατικές λοιμώξεις και 3,8 εκατομμύρια θάνατοι παγκοσμίως κάθε χρόνο που σχετίζονται με σοβαρή μυκητιασική νόσο. «Ο αριθμός των θανάτων από μυκητιασικές λοιμώξεις είναι επίσης πιθανό να υποδηλώνεται», λέει ο Δρ Lenardon. «Συνήθως, μια υπάρχουσα κατάσταση υγείας καταγράφεται ως αιτία θανάτου όταν ευθύνεται η μυκητίαση».

Αντοχή στην αντιμυκητιασική θεραπεία

Όπως η αντίσταση στα αντιβιοτικά, υπάρχει επίσης αυξανόμενη ανησυχία για την αντιμυκητιασική αντίσταση. Η υπερβολική χρήση και η κακή χρήση αντιμυκητιασικών φαρμάκων στη γεωργία και την υγειονομική περίθαλψη μπορεί να αναπτύξει ανθεκτικά στελέχη, καθιστώντας τις λοιμώξεις πιο δύσκολο να αντιμετωπιστούν. «Όταν το Candida auris εμφανίστηκε για πρώτη φορά σε χώρους υγειονομικής περίθαλψης στα τέλη της δεκαετίας του 2000, ήταν ήδη ανθεκτικό στα φάρμακα», λέει ο Δρ Lenardon. «Βλέπουμε όλο και μεγαλύτερη αντίσταση στην κλινική στις υπάρχουσες αντιμυκητιασικές θεραπείες, επομένως, η αντιμυκητιασική διαχείριση είναι ζωτικής σημασίας». Οι σοβαρές μυκητιασικές λοιμώξεις μπορεί, επίσης, να είναι δύσκολο να διαγνωστούν από τους ιατρούς. Τα συμπτώματα μπορεί να διαφέρουν δραστικά μεταξύ των τύπων μυκήτων και συχνά εμφανίζονται ακριβώς όπως οι βακτηριακές λοιμώξεις. «Έτσι, ο χρόνος για τη διάγνωση είναι ένα πρόβλημα και δεν υπάρχουν πολλοί ειδικοί κλινικοί μυκητολόγοι», λέει ο Δρ Lenardon. Ένα άλλο πρόβλημα είναι τα λίγα διαθέσιμα φάρμακα για τη θεραπεία σοβαρών μυκητιασικών λοιμώξεων. Υπάρχουν μόνο πέντε κατηγορίες αντιμυκητιασικών φαρμάκων για χρήση σε κλινικά περιβάλλοντα – αυτό συγκρίνεται με τουλάχιστον 38 κατηγορίες αντιβιοτικών για τη θεραπεία βακτηριακών λοιμώξεων. Ορισμένες από αυτές τις αντιμυκητιασικές θεραπείες στοχεύουν επίσης ακούσια ανθρώπινα κύτταρα, ενώ άλλες δεν είναι πολύ αποτελεσματικές. «Οι μύκητες είναι βιολογικά πολύ παρόμοιοι με εμάς, επομένως υπάρχουν πολύ λίγες διαφορές μεταξύ των μυκητιασικών κυττάρων και των ανθρώπινων κυττάρων που μπορούμε να εκμεταλλευτούμε στη θεραπεία», λέει ο Δρ Lenardon. «Τα πράγματα που εκμεταλλευόμαστε είναι μερικές φορές αρκετά τοξικά για εμάς επειδή στοχεύουν όχι μόνο τις κυτταρικές μεμβράνες των μυκήτων αλλά και τις ανθρώπινες κυτταρικές μεμβράνες». Η ανάπτυξη νέων μυκητιασικών θεραπειών παραμένει μια πρόκληση.Μεταξύ της έρευνας για τις μολυσματικές νόσους, η μυκητολογίαείναι επίσης ένα σχετικά μικρό πεδίο και λαμβάνει μόνο ένα κλάσμα χρηματοδότησης σε σύγκριση με βακτήρια, ιούς και παράσιτα.Λίγες προληπτικές θεραπείες βρίσκονται στο στάδιο των φαρμάκων και δεν πρόκειται να γίνουν εμβόλια.

Η πιθανότητα μελλοντικών μυκητιασικών πανδημιών

Παρόλα αυτά, ο Δρ Lenardon λέει ότι είναι απίθανο να δούμε μια επιδημία μυκήτων να σαρώνει τους ανθρώπους σε αυτό το στάδιο. Ένας λόγος είναι ότι τα περισσότερα σοβαρά (απειλητικά για τη ζωή) μυκητιασικά παθογόνα που επηρεάζουν τους ανθρώπους γενικά δεν μεταδίδονται από άνθρωπο σε άνθρωπο. Ωστόσο, ορισμένες μεταδοτικές μυκητιασικές λοιμώξεις εμφανίζονται σε άλλα είδη ζώων, όπως το σύνδρομο της λευκής μύτης που προκαλείται από τον μύκητα Pseudogymnoascus destructans, ο οποίος αποδεκατίζει πληθυσμούς νυχτερίδων. Ωστόσο, δεν έχει γίνει γνωστό κανένα θανατηφόρο μυκητιασικό παθογόνο που να μεταπηδά το φράγμα των ειδών από τα ζώα στους ανθρώπους. «Αν και κανένας μύκητας αυτή τη στιγμή δεν είναι πιθανό να προκαλέσει πανδημία όπως ο COVID-19, δεν πρέπει να εφησυχάζουμε», λέει ο Δρ Λέναρντον. «Οι αναδυόμενες μυκητιασικές ασθένειες εξακολουθούν να αποτελούν σημαντικό κίνδυνο, ειδικά, καθώς ο αριθμός των ανθρώπων που κινδυνεύουν να μολυνθούν αναμένεται να αυξηθεί». Σε άλλα καλά νέα, τα περισσότερα είδη μυκήτων, επίσης, δεν μπορούν να επιβιώσουν στη θερμοκρασία του ανθρώπινου σώματος. Ωστόσο, υπάρχουν ορισμένοι φόβοι ότι καθώς ο κόσμος συνεχίζει να θερμαίνεται από την κλιματική αλλαγή, ορισμένοι μπορεί να είναι σε θέση να προσαρμοστούν για να ξεπεράσουν το φράγμα της θερμοκρασίας. «Οι μύκητες μπορεί να εξελιχθούν για να αντιστέκονται σε υψηλότερες θερμοκρασίες, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να δούμε την εμφάνιση ενός είδους που μπορεί να επιβιώσει στο σώμα μας», λέει ο Δρ Lenardon. «Ο συνολικός κίνδυνος μιας πανδημίας, ωστόσο, είναι πιθανώς ακόμη σχετικά χαμηλός και αυτοί οι παθογόνοι μικροοργανισμοί θα πρέπει να ξεπεράσουν το ανοσοποιητικό μας σύστημα». Αλλά ο Δρ Λέναρντον λέει ότι δεν είμαστε προετοιμασμένοι να αντιμετωπίσουμε μια πανδημία μυκήτων αν ξεσπάσει αύριο. Απαιτείται περισσότερη συντονισμένη έρευνα για να παραμείνουμε στην κορυφή των αναδυόμενων απειλών, κάτι που απαιτεί περισσότερες επενδύσεις. «Η ενίσχυση των δικτύων επιτήρησης είναι κρίσιμης σημασίας για τον εντοπισμό τυχόν πιθανών μυκητιασικών απειλών πριν προκύψουν», λέει ο Δρ. Lenardon. «Χρειαζόμαστε, επίσης, απεγνωσμένα περισσότερη χρηματοδότηση για να αντιμετωπίσουμε την επείγουσα κλινική ανάγκη για καλύτερα διαγνωστικά και νέες θεραπείες».

Διαβάστε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις για την υγεία από την Ελλάδα και τον Κόσμο
Ακολουθήστε το healthweb.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Διαβάστε Eπίσης:

Πώς οι μύκητες επηρεάζουν τα γεννητικά όργανα;

Γιατί είμαστε πιο επιρρεπείς σε μυκητιάσεις κατά τις υγρές περιόδους;

Οι μυκητιάσεις σκοτώνουν τουλάχιστον 1,5 εκατομμύριο ανθρώπους ετησίως

Πώς εξαπλώνονται οι μυκητιάσεις στον ανθρώπινο πνεύμονα;

svg%3E svg%3E
svg%3E
svg%3E
Περισσότερα

Ιός της γρίπης των πτηνών βρέθηκε σε παστεριωμένο γάλα στις ΗΠΑ

Ένα ξέσπασμα της γρίπης των πτηνών υψηλής παθογονικότητας (HPAI) εξαπλώθηκε σε κοπάδια βοοειδών γαλακτοπαραγωγής σε όλη τη χώρα και μολύνθηκε ένας άνθρωπος, ο οποίος είχε ήπια συμπτώματα.

Καλλιάνος: Η συγκλονιστική αποκάλυψη για την υγεία του πατέρα του - Τι απαντά το Αττικόν

Καλλιάνος: Ο γνωστός μετεωρολόγος Γιάννης Καλλιάνος συγκλόνισε χτες το βράδυ με μια συναισθηματικά φορτισμένη ανάρτησή του στα social media. Τι απαντά το Αττικόν νοσοκομείο;

Οι θάνατοι στα νοσοκομεία και τα ποσοστά επιπλοκών είναι χαμηλότερα με τις γυναίκες γιατρούς

«Οι γυναίκες γιατροί ήταν πιθανότατα πιο προσεκτικές σε μη ιατρικούς παράγοντες, όπως η πρόσβαση στην κοινωνική υποστήριξη και στις κοινωνικές υπηρεσίες και άκουγαν περισσότερο για να εντοπίσουν παράγοντες πρόβλεψης δυσμενών εκβάσεων, όπως η κοινωνική απομόνωση, η αδυναμία πρόσβασης σε υπηρεσίες και τα προβλήματα που οδηγούν στην τήρηση των ιατρικών θεραπειών».

Η Δυτική Βιρτζίνια επιβεβαιώνει το πρώτο κρούσμα ιλαράς από το 2009

Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων των ΗΠΑ κατέγραψαν 113 περιπτώσεις έως τις 5 Απριλίου. Έχουν σημειωθεί επτά κρούσματα και τα περισσότερα κρούσματα στις ΗΠΑ —73%— συνδέονται με αυτές τις εξάρσεις.