Search Icon
ΑΝΑΖΗΤΗΣΗ
Επιστημονικά Νέα

Ωκυτοκίνη: Η ορμόνη της αγάπης οδηγεί σε καλύτερη μνήμη

Ωκυτοκίνη: Η ορμόνη της αγάπης οδηγεί σε καλύτερη μνήμη

Ωκυτοκίνη: Αυτή η φυσική χημική ουσία στον εγκέφαλο παίζει καθοριστικό ρόλο και σε άλλες γνωστικές διαδικασίες, συμπεριλαμβανομένης της μάθησης και της μνήμης. 

Η ωκυτοκίνη (OXT) είναι μια ορμόνη που είναι γνωστή για τις επιδράσεις της στην ψυχολογική ευεξία και τον συναισθηματικό δεσμό στα ζώα. Είναι ενδιαφέρον ότι η έρευνα έχει δείξει ότι αυτή η φυσική χημική ουσία στον εγκέφαλο παίζει καθοριστικό ρόλο και σε άλλες γνωστικές διαδικασίες, συμπεριλαμβανομένης της μάθησης και της μνήμης. Τώρα, οι επιστήμονες μπορεί να έχουν ανακαλύψει ακριβώς πώς το OXT επηρεάζει τη μνήμη στα ζώα, μελετώντας τους «νευρώνες OXT» που περιέχουν υποδοχείς OXT και λειτουργούν διαφορετικά με βάση τη διαθεσιμότητα της χημικής ουσίας στον εγκέφαλο.

Σε μια πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύτηκε στο PLOS One, μια ομάδα ερευνητών, με επικεφαλής τον καθηγητή Akiyoshi Saitoh, μαζί με τον Junpei Takahashi από το Πανεπιστήμιο Επιστήμης του Τόκιο, έψαξαν στα περίπλοκα νευρικά μονοπάτια και τους μηχανισμούς σηματοδότησης που ενεργοποιούνται από το OXT. Προσέφεραν πρωτοφανείς γνώσεις σχετικά με τις επιπτώσεις του στη μάθηση και τη μνήμη.

«Προηγουμένως είχαμε προτείνει ότι η ωκυτοκίνη μπορεί να είναι ένας νέος θεραπευτικός υποψήφιος για την άνοια με βάση μελέτες που χρησιμοποιούν μοντέλο ποντικού της νόσου του Αλτσχάιμερ. Για να το διερευνήσουμε περαιτέρω, σε αυτή τη μελέτη, εξετάσαμε τον ρόλο της ενδογενούς OXT στη γνωστική λειτουργία των ποντικών. “Αυτό έγινε με τη χρήση φαρμακογενετικών τεχνικών για την ειδική ενεργοποίηση των νευρώνων OXT σε συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου. Η γνωστική λειτουργία των ποντικών στη συνέχεια αξιολογήθηκε χρησιμοποιώντας το Novel Object Recognition Task (NORT)”, εξηγεί ο καθηγητής Saitoh.

Η έρευνα υπογραμμίζει τον σημαντικό ρόλο του OXT στη ρύθμιση της κοινωνικής μνήμης, καθώς η ανεπάρκεια είτε στο OXT είτε στους υποδοχείς του έχει συνδεθεί με ανώμαλη κοινωνική μνήμη σε ποντίκια. Αυτή η πρωτοποριακή μελέτη, ωστόσο, μετατοπίζει την εστίαση στον ρόλο των ενδογενών προβολών OXTergic στη μάθηση και τη μνήμη, ιδιαίτερα εντός του υπερμαστικού πυρήνα (SuM). Για να προσδιορίσουν τους νευρώνες που είναι υπεύθυνοι για την επίδραση του OXT στη μνήμη, οι ερευνητές οραματίστηκαν φέτες του εγκεφάλου του ποντικιού μετά την ενεργοποίηση των νευρώνων OXT στον παρακοιλιακό υποθαλαμικό πυρήνα (PVN), παρατηρώντας θετικά σήματα στο PVN και τις προβολές του στο SuM.

Πρόσθετη επικύρωση της ενεργοποίησης του νευρώνα OXTergic επιβεβαιώθηκε μέσω αυξημένων θετικών κυττάρων c-Fos (που υποδεικνύει ενεργοποίηση νευρώνων) στο PVN μετά τη χορήγηση Ν-οξειδίου της κλοζαπίνης (χρησιμοποιείται για την ενεργοποίηση των νευρώνων). Επιπλέον, η μελέτη επικεντρώθηκε στον αντίκτυπο της ενεργοποίησης των νευρώνων OXTergic στη μάθηση και τη μνήμη χρησιμοποιώντας το Y-λαβύρινθο και το NORT. Παραδόξως, δεν παρατηρήθηκαν αλλαγές στη βραχυπρόθεσμη χωρική μνήμη στο τεστ Υ-λαβύρινθο. Ωστόσο, η ενεργοποίηση των νευρώνων OXTergic ενίσχυσε σημαντικά τη μακροπρόθεσμη μνήμη αναγνώρισης αντικειμένων στο NORT.

Περιέργως, ένας αυξημένος αριθμός θετικών νευρώνων c-Fos στο SuM και την οδοντωτή έλικα (μια περιοχή στον ιππόκαμπο του εγκεφάλου) μετά το NORT έδειξε τη συμμετοχή των νευρώνων OXTergic στη διατήρηση της μακροπρόθεσμης μνήμης μέσω αυτών των περιοχών. Επιπλέον, η ομάδα χρησιμοποίησε επιλεκτική ενεργοποίηση των αξόνων OXTergic στο SuM, με αποτέλεσμα τα ποντίκια να ξοδεύουν περισσότερο χρόνο εξερευνώντας νέα αντικείμενα, προτείνοντας μια άμεση διαμόρφωση της μνήμης αναγνώρισης αντικειμένων από τους άξονες OXTergic που προβάλλουν από το PVN στο SuM.

Αυτή η μελέτη, για πρώτη φορά, αποκαλύπτει τη συμμετοχή του OXT στη μνήμη αναγνώρισης αντικειμένων μέσω του SuM. Προτείνει πιθανές επιπτώσεις για την κατανόηση του ρόλου του φυσιολογικού OXT στη νόσο του Alzheimer και υπογραμμίζει τη συμμετοχή των προβολών OXTergic στη ρύθμιση της μνήμης αναγνώρισης. «Υπάρχει μια ευρέως αποδεκτή πεποίθηση ότι η άνοια τείνει να εξελίσσεται πιο γρήγορα σε περιβάλλοντα όπου τα άτομα βιώνουν μοναξιά ή περιορισμένη κοινωνική δέσμευση. Ωστόσο, τα επιστημονικά θεμέλια αυτού του φαινομένου έχουν παραμείνει σε μεγάλο βαθμό άγνωστα.

«Η έρευνά μας επιδιώκει να αποσαφηνίσει τον κρίσιμο ρόλο ενός διεγερτικού περιβάλλοντος που ενεργοποιεί την ωκυτοκίνη στον εγκέφαλο, δυνητικά μετριάζοντας την εξέλιξη της άνοιας», εξηγεί ο καθηγητής Saitoh. Η συνεχιζόμενη εξερεύνηση αυτού του πεδίου αναμένεται να ανοίξει το δρόμο για καινοτόμες θεραπείες και φαρμακευτικές παρεμβάσεις που στοχεύουν στην ανάσχεση της εξέλιξης της άνοιας.

Διαβάστε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις για την υγεία από την Ελλάδα και τον Κόσμο
Ακολουθήστε το healthweb.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Διαβάστε Eπίσης:

Γιατί η αγάπη είναι τυφλή και μπερδεύει το μυαλό;

Κατανόηση της πολυπλοκότητας της ευτυχίας και του μυαλού

Παγκόσμια Ημέρα Αγάπης: Ένα από τα ισχυρότερα συναισθήματα

Γιατί πρέπει να αγκαλιαζόμαστε κάθε μέρα;

svg%3E svg%3E
svg%3E
svg%3E
Περισσότερα

Η κλιματική αλλαγή επιδεινώνει καταστάσεις του εγκεφάλου όπως το εγκεφαλικό και το Αλτσχάιμερ

Έρευνα κλιματική αλλαγή: Η ισχυρή σχέση μεταξύ του κλίματος και των εγκεφαλικών ασθενειών, συμπεριλαμβανομένων των εγκεφαλικών επεισοδίων και των λοιμώξεων του νευρικού συστήματος.

Γιατί η αντίληψη του πόνου στη θερμότητα μειώνεται με την ηλικία;

Πόνος γήρανση: Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η γήρανση σχετίζεται με μείωση της αντίληψης του πόνου στη θερμότητα, όπως αποδεικνύεται από τα αυξημένα όρια και τη μείωση της διακριτικότητας.

Πόσες πληροφορίες μπορούν να χωρέσουν οι συνάψεις μας

Νευροεπιστήμη: Για να κατανοήσουν πώς ο εγκέφαλος μαθαίνει και διατηρεί πληροφορίες, οι επιστήμονες προσπαθούν να ποσοτικοποιήσουν πόσο ισχυρότερη έχει γίνει μια σύναψη μέσω της μάθησης και πόσο ισχυρότερη μπορεί να γίνει.

Αντιμετώπιση διαρροής που προκαλείται από ανωμαλίες της ουροδόχου κύστης ή του κόλπου;

Ουροδόχος κύστη: Η διαρροή που προκαλείται από ανωμαλίες της ουροδόχου κύστης και του κόλπου, όπως τα κυστεοκολπικά συρίγγια (VVFs) και τα ουρηθροκολπικά συρίγγια (UVFs), μπορούν πράγματι να αντιμετωπιστούν, συχνά με σημαντική επιτυχία.

Η επιστήμη πίσω από την ενσυναίσθηση 

Ενσυναίσθηση: Ξετυλίγοντας τις γνωστικές, συναισθηματικές και νευρολογικές διεργασίες που αποτελούν τη βάση της ενσυναίσθησης, οι ερευνητές ρίχνουν φως στον τρόπο με τον οποίο συνδεόμαστε με τους άλλους και πλοηγούμαστε στην πολυπλοκότητα των κοινωνικών αλληλεπιδράσεων.

Close Icon