Περίπου 5.7 εκατομμύρια άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες ζουν σήμερα με τη νόσο του Αλτσχάιμερ. Μια πρόσφατη έκθεση που εκδόθηκε από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) προβλέπει ότι μέχρι το έτος 2060 ο αριθμός αυτός θα αυξηθεί στα 13,9 εκατομμύρια. Τα γονίδια παίζουν σημαντικό ρόλο στο αν ένα άτομο θα αναπτύξει ή όχι το Αλτσχάιμερ. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι το 60-80% της νόσου είναι κληρονομικό. Επομένως, η ταυτοποίηση των γονιδίων που θέτουν ορισμένα άτομα σε κίνδυνο της νόσου του Αλτσχάιμερ είναι μια σημαντική επιστημονική προσπάθεια. Μέχρι στιγμής, μελέτες έχουν βρει περισσότερες από 20 γενετικές τοποθεσίες που συνδέονται με την κατάσταση, αλλά αυτές εξηγούν μόνο ένα μικρό ποσοστό της γενετικής διακύμανσης που αντιπροσωπεύει την νόσο του Αλτσχάιμερ. Έτσι, μια ομάδα επιστημόνων έχει ξεκινήσει να αποκαλύψει περισσότερους γενετικούς παράγοντες κινδύνου. Ο καθηγητής Danielle Posthuma, από το Πανεπιστήμιο Vrije Universiteit του Άμστερνταμ της Ολλανδίας, μαζί με τον Dr. Ole Andreassen από το Πανεπιστήμιο του Όσλο της Νορβηγίας, και ο Δρ Stephan Ripke από το Broad Institute της Βοστώνης, MA, οδήγησαν τη νέα έρευνα. Τα αποτελέσματα δείχνουν τα ανοσιακά κύτταρα του εγκεφάλου, τα λιπίδια Ο καθηγητής Posthuma και οι συνάδελφοί του πραγματοποίησαν μια μελέτη σύνδεσης για πάνω από 455.000 άτομα ευρωπαϊκής καταγωγής. Ορισμένα από αυτά τα άτομα είχαν ήδη λάβει μια διάγνωση της νόσου του Alzheimer, ενώ άλλα είχαν ιστορικό της νόσου. Ως αποτέλεσμα αυτής της συνδυασμένης ανάλυσης, οι επιστήμονες ανακάλυψαν 29 γενετικές τοποθεσίες γενικού γονιδιώματος που συνδέονται με το Αλτσχάιμερ, εννέα εκ των οποίων ήταν νέοι γενετικοί τόποι. Αυτά τα πρόσφατα ανακαλυφθέντα γονίδια "φώτισαν" πιθανούς βιολογικούς μηχανισμούς που μπορεί να ευθύνονται για τη νόσο Αλτσχάιμερ. Για παράδειγμα, οι επιστήμονες βρήκαν αλλοιώσεις σε ορισμένα γονίδια στους ιστούς και τα κύτταρα που παίζουν ρόλο στο ανοσοποιητικό σύστημα.