Pin It

της Νικολέτας Ντάμπου

Οι υποστηρικτές της κρατικής υγειονομικής περίθαλψης μερικές φορές πλαισιώνουν τη συζήτηση για τη μεταρρύθμιση ως επιλογή μεταξύ της καθολικής κάλυψης και μιας «ελεύθερης αγοράς» που αφήνει πολλούς ανθρώπους χωρίς απαραίτητες ιατρικές υπηρεσίες. Αυτή είναι μια παραπλανητική απεικόνιση των επιλογών. Είναι δυνατή η παροχή καθολικής κάλυψης με ιδιωτικά προγράμματα ασφάλισης, όπως αποδεικνύει η Ελβετία.

Η κεντρική αναπάντητη ερώτηση στο υγειονομικό σύστημα των ΗΠΑ είναι ο τρόπος πειθαρχίας του κόστους. Η επιλογή είναι μεταξύ της εξάρτησης από τους ρυθμιστικούς ελέγχους που έχουν τεθεί σε εφαρμογή από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση ή την εισαγωγή ισχυρότερων οικονομικών κινήτρων για τους καταναλωτές στις αγορές ιατρικών υπηρεσιών και ασφάλισης.

Ο ισχυρισμός ότι ο έλεγχος του κόστους είναι το κύριο ζήτημα που χρήζει προσοχής των υπευθύνων χάραξης πολιτικής δεν σημαίνει ότι οι πολιτικοί ηγέτες των ΗΠΑ έχουν ήδη αναλάβει τη φροντίδα ολόκληρου του ανασφάλιστου προβλήματος του έθνους. Δεν το έκαναν σαφώς. Παρόλο που ο Νόμος για την Προσιτή Φροντίδα οδήγησε σε σημαντική αύξηση της ασφαλιστικής εγγραφής, εξακολουθούν να υπάρχουν κενά στην ασφάλιση που πρέπει να καλυφθούν. Συγκεκριμένα, τα 2,5 εκατομμύρια άτομα με εισοδήματα κάτω από την ομοσπονδιακή γραμμή φτώχειας που ζουν σε κράτη που δεν επέκτειναν τη Medicaid χρειάζονται καλύτερες επιλογές κάλυψης από ό, τι σήμερα. Ωστόσο, ο καθορισμός αυτού του καθεστώτος και άλλων ανεπαρκών ασφαλιστικών ρυθμίσεων δεν απαιτεί την υιοθέτηση ενός συστήματος υγειονομικής περίθαλψης που να λειτουργεί πλήρως υπό την κυβέρνηση Ένα πλαίσιο προσανατολισμένο στην αγορά θα μπορούσε επίσης να καλύψει τα κενά κάλυψης.

Επί του παρόντος, οι ΗΠΑ έχουν ένα μικτό σύστημα δημόσιου-ιδιωτικού τομέα με ελέγχους τιμολόγησης που εφαρμόζονται στις πληρωμές που πραγματοποιούνται από τη δημόσια ασφάλιση και τις αγορές που λειτουργούν άσχημα λόγω του γεγονότος ότι είναι κακοποιημένες, μερικές από τις οποίες προκαλούνται από κυβερνητική πολιτική. Το αποτέλεσμα είναι εκτεταμένη αναποτελεσματικότητα. Οι αξιόπιστες εκτιμήσεις έθεσαν το ποσό των χαμένων δαπανών σε περίπου το ένα τρίτο του συνολικού κόστους . Πολλοί ψηφοφόροι απογοητεύονται από αυτό το διαστρεβλωμένο status quo, το οποίο συνεχίζεται επί σειρά ετών.

Οι αγορές μπορούν να εργαστούν στην υγειονομική περίθαλψη, αλλά όχι χωρίς προστατευτικό πλαίσιο που μόνο η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει την εξουσία να εφαρμόσει. Η αγορά ιατρικών υπηρεσιών είναι διαφορετική από τους άλλους τομείς και δυσλειτουργίες όταν δεν ρυθμίζονται σωστά. Οι καταναλωτές εξαρτώνται από την επαγγελματική συμβουλή των ιατρών τους και η ευρεία συμμετοχή τους στην ασφάλιση φέρνει το ηθικό κίνδυνο. Με την ασφάλιση, οι καταναλωτές χρησιμοποιούν περισσότερες υπηρεσίες από ό, τι διαφορετικά, επειδή πληρώνουν για περίθαλψη σε χαμηλότερες τιμές αγοράς. Η κυβέρνηση μπορεί να διορθώσει αυτές τις τάσεις με προσεκτική ρύθμιση που επιτρέπει στους καταναλωτές να βλέπουν με σαφήνεια τις επιλογές τους και τους δίνει κίνητρα να επιδιώκουν υψηλή αξία αντί για υψηλό κόστος.

Pin It