Pin It

Οι δυτικοί ερευνητές έχουν προχωρήσει ένα βήμα πιο κοντά στον εντοπισμό ενός «δακτυλικού αποτυπώματος» εγκεφάλου για τη συνείδηση ​​- μια ανακάλυψη που θα ξεκλειδώσει την περαιτέρω κατανόηση του γιατί ορισμένοι ασθενείς, που υποτίθεται ότι είναι βλαστικοί, εξακολουθούν να γνωρίζουν τον κόσμο τους.

Στη μελέτη του ορόσημο του 2006, ο δυτικός νευροεπιστήμονας Adrian Owen και οι συνεργάτες του έδειξαν για πρώτη φορά ότι η λειτουργική νευροαπεικόνιση μπορεί να αποκαλύψει συνειδητή συνειδητοποίηση σε μερικούς ασθενείς που φαίνεται να είναι εντελώς βλαστικοί. Η τεχνική αυτή επέτρεψε σε μερικά από αυτά τα άτομα να γνωστοποιήσουν τις σκέψεις τους και τις επιθυμίες τους στον έξω κόσμο. Αλλά μια σημαντική ερώτηση για τον Owen παρέμεινε: Γιατί μπορεί κάποιοι ασθενείς να επικοινωνούν και όχι άλλοι; Σε μια νέα μελέτη  ο Owen και οι συνεργάτες του στο Πανεπιστήμιο του Cambridge ίσως βρήκαν απάντηση.

Η διεθνής ερευνητική ομάδα συνέκρινε τις καταστάσεις εγκεφάλου των ασθενών σε φυτική ή ελάχιστα συνειδητή κατάσταση με εκείνες υγιείς συμμετέχοντες αναισθητοποιημένους με προποφόλη, που χρησιμοποιούνται συνήθως για να καταπραΰνουν αλλιώς υγιείς ανθρώπους όταν πηγαίνουν για χειρουργική επέμβαση ρουτίνας.

«Πρέπει να καταλάβουμε περισσότερα για τη συνείδηση και τον εγκέφαλο και για αυτή τη μελέτη, έπρεπε να εντοπίσουμε μια συγκεκριμένη κατάσταση εγκεφάλου που σχετίζεται με τη συνείδηση ​​και, αντίστροφα, μια συγκεκριμένη κατάσταση εγκεφάλου ενδεικτική της απώλειας των αισθήσεων», δήλωσε ο γνωστικός καθηγητής νευροεπιστήμης και απεικόνισης. "Προφανώς, δεν μπορούμε να« ελέγξουμε »τη συνείδηση ​​σε βλαστικούς ασθενείς, αλλά μπορούμε σε υγιείς συμμετέχοντες στη μελέτη αν χρησιμοποιήσουμε ένα αναισθητικό φάρμακο όπως η προποφόλη».

Ο ρόλος της Δύσης σε αυτή τη διεθνή συνεργασία ήταν να σαρώσει μια ομάδα συμμετεχόντων στο Ερευνητικό Ινστιτούτο Robarts της Ιατρικής Σχολής της Σχολής Ιατρικής & Οδοντιατρικής Schulich χρησιμοποιώντας τη λειτουργική απεικόνιση μαγνητικού συντονισμού (fMRI), ενώ σταδιακά καταστάλθηκαν χρησιμοποιώντας την προποφόλη ναρκωτικών. Τα αποτελέσματα συγκρίθηκαν με αυτά μιας ομάδας ασθενών, είτε σε φυτική είτε σε ελάχιστα συνειδητή κατάσταση, τα οποία σαρώθηκαν από ερευνητές στο Cambridge.

«Αξίζει να σημειωθεί ότι τα αποτελέσματα των δύο ομάδων συμμετεχόντων που εξετάστηκαν στις απέναντι πλευρές του Ατλαντικού, ήταν ιδιαίτερα παρόμοια: η απώλεια συνείδησης - είτε λόγω αναισθησίας στην προποφόλη είτε εγκεφαλικού τραύματος - συνοδεύτηκε από μειωμένη λειτουργική ποικιλομορφία και ικανότητα ολοκλήρωσης σε παρόμοια δίκτυα εγκεφάλου, η οποία μπορεί να αντιπροσωπεύει έναν νευροβιολογικό δείκτη ή «δακτυλικό αποτύπωμα» για συνείδηση ​​», δήλωσε ο Owen.

Με απλά λόγια, η λειτουργική πολυμορφία και η ικανότητα ολοκλήρωσης είναι ιδιότητες του εγκεφάλου που αποκαλύπτουν πόση πληροφορία ανταλλάσσονται και ενσωματώνονται μεταξύ διαφορετικών περιοχών του εγκεφάλου. "Είναι ακόμα πρώτες μέρες, αλλά αυτά τα αποτελέσματα αρχίζουν να αποκαλύπτουν πώς οι εγκέφαλοί μας δημιουργούν τη συνειδητή εμπειρία μας στον κόσμο και τι συμβαίνει όταν η συνείδηση ​​αποτύχει", δήλωσε ο Owen. "Αυτό είναι ένα σημαντικό κομμάτι στην προσπάθειά μας να καταλάβουμε γιατί ορισμένοι ασθενείς, θεωρούμενοι ως βλαστικοί, είναι στην πραγματικότητα συνειδητοί και γνωρίζουν τα πάντα που συμβαίνουν γύρω τους". Η μελέτη, συγκεκριμένες δυναμικές αλληλεπιδράσεις της εγκεφαλικής ολοκλήρωσης και της λειτουργικής ποικιλομορφίας, δημοσιεύθηκε σήμερα στο περιοδικό Nature Communications .

Pin It