Pin It

Οι βιοϊατρικοί μηχανικοί στο πανεπιστήμιο Duke έχουν ανακαλύψει έναν φαρμακευτικό στόχο ο οποίος, όταν ενεργοποιηθεί, μπορεί να αντιστρέψει την αποδόμηση των οστών που προκαλείται από την οστεοπόρωση σε μοντέλα ποντικών. "Έχουμε ανακαλύψει έναν βιοχημικό δέκτη που, όταν ενεργοποιηθεί, μπορεί και να θεραπεύσει την οστεοπόρωση και να αποτρέψει την περαιτέρω απώλεια οστικής μάζας", σημίωσε ο Yu-Ru "Vernon" Shih, ερευνητής στο εργαστήριο Varghese και πρώτος συγγραφέας της μελέτης. Τα ευρήματα δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό Science Advances .

Παρά την φαινομενική ακαμψία τους, τα οστά είναι ζωντανός ιστός που συνεχώς σπάει και αντικαθίσταται από το σώμα. Η οστεοπόρωση συμβαίνει όταν ο παλαιός ιστός χάνεται γρηγορότερα από ότι μπορεί να δημιουργηθεί ένας νέος ιστός, προκαλώντας το αδύναμο και εύθραυστο κόκαλο. Η ασθένεια πλήττει περισσότερα από 40 εκατομμύρια άνδρες και γυναίκες μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες και είναι πιο συνηθισμένη σε γυναίκες μεγαλύτερης ηλικίας μετά την εμμηνόπαυση.

Το 2014, ο Varghese μελετούσε το ρόλο των δημοφιλών βιοϊατρικών συσκευών που παρασκευάζονται από φωσφορικό ασβέστιο στην προαγωγή της οστικής αποκατάστασης και αναγέννησης. Ανακάλυψε ότι η βιοχημική αδενοσίνη που δρα στον υποδοχέα Α2Β παίζει έναν ιδιαίτερα σημαντικό ρόλο στην προώθηση της ανάπτυξης των οστών. Φρόντισε να αιτιολογήσει ότι η έλλειψη της χημικής ουσίας μπορεί να διαδραματίσει κάποιο ρόλο στην ανάπτυξη της οστεοπόρωσης, οπότε ο Varghese αποφάσισε να ανακαλύψει.

Στη μελέτη, ο Varghese και η ερευνητική του ομάδα μελέτησαν ποντίκια που είχαν αφαιρέσει τις ωοθήκες τους για να μιμηθούν την οστεοπόρωση μετά την εμμηνόπαυση. Εξετάστηκαν τα επίπεδα έκφρασης δύο ενζύμων που βοηθούν στην παραγωγή αδενοσίνης καθώς και τα επίπεδα αδενοσίνης που μετακινούνται μεταξύ κυττάρων. Όπως προβλέφθηκε, ανακάλυψαν ότι η έλλειψη οιστρογόνων από τα ποντίκια προκαλούσε την πτώση και των τριών. Οι ερευνητές στη συνέχεια δοκίμασαν για να δουν αν η αύξηση των επιπέδων αδενοσίνης στα ποντίκια θα βοηθούσε στην αντιστροφή των επιβλαβών επιπτώσεων της νόσου. Αλλά αντί της άντλησης στην ίδια την αδενοσίνη, έκαναν έγχυση ενός μη ορμονικού μικρού μορίου που ενεργοποιεί τον υποδοχέα Α2Β. "Τα ποντίκια που έλαβαν το φάρμακο θεραπεύθηκαν τελείως", δήλωσε ο Varghese. "Τα οστά τους ήταν εξίσου υγιή με την ομάδα ελέγχου χωρίς οστεοπόρωση".

Ενώ η ανακάλυψη ενός φαρμακευτικού στόχου ικανού να αναστρέψει την οστεοπόρωση είναι συναρπαστική, δημιουργώντας ένα φάρμακο μικρού μορίου που μπορεί να το ενεργοποιήσει χωρίς παρενέργειες είναι ένα δύσκολο έργο. Η αδενοσίνη δημιουργείται φυσικά σε όλο το σώμα και έχει πολλούς ρόλους όπως η ρύθμιση των νευρώνων και η ρύθμιση της ροής του αίματος σε διάφορα όργανα. Οι ερευνητές δεν μπορούν απλά να απορρίψουν μια δέσμη του στην κυκλοφορία του αίματος για να σταματήσουν την αποδόμηση των οστών χωρίς παρενέργειες.

Αλλά με τον προσδιορισμένο υποδοχέα A2B, ο Varghese και άλλοι μπορούν να αρχίσουν να αναζητούν τρόπους για να παραδώσουν ενεργοποιητές στα οστά χωρίς να πλημμυρίζουν άλλες περιοχές του σώματος. Για παράδειγμα, ένας από τους σπουδαστές του Varghese αρχίζει να μελετά τρόπους πρόσδεσης μορίων τύπου αδενοσίνης σε φορείς που στοχεύουν οστικό ιστό. Το εργαστήριό του επιδιώκει επίσης ένα είδος επίδεσμου που μπορεί να παραδώσει φάρμακα που στηρίζουν την ανάπτυξη άμεσα σε κατεστραμμένα ή σπασμένα οστά.

Pin It