Pin It

Οι παίκτες βίντεο βοήθησαν να σχεδιάσουν ολοκαίνουργιες πρωτεΐνες παίζοντας μια διαδραστική on-line εφαρμογή που ονομάζεται Foldit. Μέσω αυτού, οι επιστήμονες των πολιτών βοηθούν τους ερευνητές πρωτεϊνών να δημιουργήσουν νέα εμβόλια και θεραπείες για τον καρκίνο.

Στη βάση του προγράμματος συμμετείχαν ερευνητές, από το Πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον Επιστημών Υγείας, που κωδικοποιούν τις εξειδικευμένες γνώσεις τους για την χημεία πρωτεϊνών σε ένα παιχνίδι υπολογιστή. Αφήνοντας τους επιστήμονες πολίτες να διαδραματίσουν διάφορα σενάρια μοντελοποίησης, αυτό οδήγησε στην επιτυχή σχεδίαση συνθετικών πρωτεϊνών μέσω ενός τέτοιου μέσου για πρώτη φορά.

Οι συνθετικές πρωτεΐνες έχουν γενετικές αλληλουχίες που δεν παρατηρούνται σε φυσικές πρωτεΐνες. Το ενδιαφέρον για τις συνθετικές πρωτεΐνες έχει προκαλέσει έρευνα για τον καρκίνο. Για το λόγο αυτό, ο σχεδιασμός των πρωτεϊνών γίνεται γρήγορα επιστημονική πειθαρχία. Οι συνθετικές πρωτεΐνες είναι σταθερές όσο οι φυσικές και έχουν το πρόσθετο πλεονέκτημα ότι δεν αποικοδομούνται από ένζυμα ή στοχεύονται από το ανοσοποιητικό σύστημα όπως είναι οι φυσικοί.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής ερευνητή Δρ. David Baker : "Υπάρχουν περισσότερες πιθανές πρωτεΐνες από ό, τι υπάρχουν άτομα στο σύμπαν. Είναι συναρπαστικό να πιστεύουμε ότι τώρα μπορεί κανείς να βοηθήσει να διερευνήσει αυτόν τον τεράστιο χώρο των δυνατοτήτων". Το τέχνασμα είναι με την εύρεση των διαφορετικών σχηματισμών που προετοιμάζουν το δρόμο για την ανάπτυξη συνθετικών πρωτεϊνών. Ένας τρόπος είναι με τους επιστήμονες που ξοδεύουν χιλιάδες ώρες να τρέχουν προσομοιώσεις υπολογιστών. Ένας άλλος τρόπος είναι μέσω gamification, και εδώ μπαίνει το βιντεοπαιχνίδι.

Pin It