Pin It

Νέα έρευνα που στοχεύει να επισημάνει το δυναμικό των νέων τεχνολογιών για τη διάγνωση ασθενειών έχει δείξει ότι η εικονική πραγματικότητα μπορεί να διαδραματίσει καθοριστικό ρόλο στην παρακολούθηση της νόσου του Alzheimer. Τα ακουστικά VR μπορεί σύντομα να χρησιμεύσουν ως καλύτερη εναλλακτική λύση από τις τυπικές δοκιμές για το Alzheimer. Η άνοια είναι ένας γενικός όρος που περιγράφει την βλάβη γνωστικών λειτουργιών όπως η μνήμη, η σκέψη και η επικοινωνία.

Η γνωστική υποβάθμιση που σχετίζεται με την άνοια είναι προοδευτική και οι άνθρωποι μπορούν να περάσουν από διαφορετικά στάδια. Η ήπια γνωστική εξασθένηση (MCI) είναι ένα πρώιμο στάδιο άνοιας, αλλά μερικοί ασθενείς με MCI δεν αναπτύσσουν τη νόσο του Alzheimer . Το MCI μπορεί να οφείλεται σε άγχος ή φυσιολογική γήρανση, οπότε είναι σημαντικό να διαπιστωθεί η αιτία για την αξιολόγηση του κινδύνου άνοιας. Το Αλτσχάιμερ είναι ο πιο κοινός τύπος άνοιας. Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ), περίπου 50 εκατομμύρια άνθρωποι στον κόσμο έχουν άνοια.

Οι γιατροί διαγιγνώσκουν άνοια σε περίπου 10 εκατομμύρια ανθρώπους κάθε χρόνο και το 60-70% αυτών των νέων διαγνώσεων ανιχνεύει τη νόσο του Alzheimer. Πολλές γνωστικές εξετάσεις μπορούν να αξιολογήσουν την άνοια, αλλά πρόσφατα οι ερευνητές διερευνούν τις δυνατότητες των νέων τεχνολογιών για την παρακολούθηση της κατάστασης.

Μια νέα μελέτη από το Πανεπιστήμιο του Cambridge στο Ηνωμένο Βασίλειο - τα αποτελέσματα της οποίας εμφανίζονται τώρα στο περιοδικό Brain - δείχνει ότι η εικονική πραγματικότητα (VR) μπορεί να είναι πιο ακριβής από τις τυπικές δοκιμές.

Δοκιμές για προβλήματα πλοήγησης

Ο ενδορρινικός φλοιός είναι μέρος ενός εσωτερικού "satnav" που μας βοηθά να κινηθούμε και να μην χαθούμε. είναι επίσης μια από τις πρώτες περιοχές του εγκεφάλου που προκαλεί βλάβη της νόσου του Alzheimer. Ο καθηγητής John O'Keefe, από το University College London (UCL) στο Ηνωμένο Βασίλειο, ανακάλυψε αυτό το σύστημα εντοπισμού θέσης στον εγκέφαλο και στη συνέχεια κέρδισε ένα βραβείο Νόμπελ στη Φυσιολογία ή την Ιατρική.

Καθώς οι τρέχουσες γνωστικές εξετάσεις δεν είναι σε θέση να δοκιμάσουν τις δυσκολίες πλοήγησης, μια ομάδα ερευνητών στο Τμήμα Κλινικών Νευροεπιστημών του Πανεπιστημίου του Cambridge - σε συνεργασία με τον καθηγητή Neil Burgess στην UCL - ανέπτυξε μια δοκιμή πλοήγησης VR. Οι ερευνητές στρατολόγησαν 45 άτομα με MCI και 41 άτομα χωρίς αυτό. Τους έδωσαν όλα ένα ακουστικό VR και τους ζήτησαν να περπατήσουν σε ένα προσομοιωμένο περιβάλλον.

Για να αναζητήσουν βιοδείκτες της νόσου του Alzheimer σε άτομα με MCI, οι ερευνητές πήραν δείγματα από το εγκεφαλονωτιαίο υγρό (CSF). Δώδεκα από τους συμμετέχοντες ήταν θετικοί. Συνολικά, όσοι με MCI παρουσίασαν χειρότερα αποτελέσματα στη δοκιμή πλοήγησης σε σύγκριση με αυτούς χωρίς MCI. Η μελέτη έδειξε ότι τα άτομα με MCI με θετικούς δείκτες CSF εκτελούνται χειρότερα από εκείνα με αρνητικούς δείκτες του ΚΠΣ. Επίσης, η δοκιμή πλοήγησης VR ήταν πιο αποτελεσματική στη διαφοροποίηση μεταξύ ατόμων με MCI σε χαμηλό και υψηλό κίνδυνο άνοιας από τα τυπικά τεστ.

Pin It