Pin It

Μέχρι σήμερα η νόσος Αλτσχάιμερ διαγιγνώσκεται πολύ καθυστερημένα. Ίσως αυτό αλλάξει μετά την ανακάλυψη μιας ερευνητικής ομάδας στο γερμανικό κέντρο για τα νευροεκφυλιστικά νοσήματα (DZNE) στο Γκέτινγκεν. Oι επιστήμονες έχουν αναπτύξει μια εξέταση αίματος που μπορεί δυνητικά να διευκολύνει την ανίχνευση της νόσου Αλτσχάιμερ σε πρώιμο στάδιο.


Η νέα εξέταση βασίζεται στην ανοσο-χημική ανάλυση χρησιμοποιώντας έναν αισθητήρα υπέρυθρων. Η επιφάνεια του αισθητήρα είναι επικαλυμμένη με ειδικά αντισώματα τα οποία εξάγουν βιοδείκτες για το Αλτσχάιμερ από το αίμα ή το εγκεφαλονωτιαίο υγρό που λαμβάνεται από το κάτω μέρος της πλάτης (οσφυϊκή υγρό). Ο αισθητήρας υπέρυθρων αναλύει αν οι βιοδείκτες δείχνουν ήδη παθολογικές αλλαγές, οι οποίες μπορεί να συμβούν πάνω από 15 χρόνια πριν εμφανιστούν τα κλινικά συμπτώματα.


Το σημαντικότερο πρόβλημα με την νόσο Αλτσχάιμερ είναι πως διαγιγνώσκεται πολύ καθυστερημένα καθώς από τη στιγμή που εμφανιστούν τα πρώτα κλινικά συμπτώματα, έχει ήδη συμβεί μη αναστρέψιμη βλάβη στον εγκέφαλο. Σε εκείνο το σημείο, η συμπτωματική θεραπεία είναι η μόνη διαθέσιμη επιλογή. «Αν θέλουμε να έχουμε ένα φάρμακο που θα μπορούσε να αναστέλλει σημαντικά την εξέλιξη της νόσου, χρειαζόμαστε εξετάσεις αίματος που ανιχνεύουν το Αλτσχάιμερ σε στάδια προ-άνοιας», λέει ο καθηγητής Dr Klaus Gerwert, επικεφαλής του τμήματος βιοφυσικής στο Ruhr-Universität Bochum.


Οι πρώτες κλινικές δοκιμές της νέας εξέτασης ολοκληρώθηκαν. Οι ερευνητές ανέλυσαν δείγματα από 141 ασθενείς και είδαν πως η νέα εξέταση έχει διαγνωστική ακρίβεια του 84% στο αίμα και του 90% σε εγκεφαλονωτιαίο υγρό.


«Όσο πιο γρήγορα ανιχνευθεί το Αλτσχάιμερ, τόσο μεγαλύτερες είναι οι πιθανότητες θεραπείας. Αυτός ο αισθητήρας είναι ένα σημαντικό ορόσημο προς τη σωστή κατεύθυνση», προσθέτει ο καθηγητής Dr Jens Wiltfang. Οι ερευνητές θα συνεχίσουν τις αναλύσεις των δειγμάτων για την έγκαιρη ανίχνευση σε 800 συμμετέχοντες, προκειμένου να βελτιστοποιηθεί η στατιστική επιτυχία της νέας εξέτασης.


Η νόσος Αλτσχάιμερ είναι η πιο κοινή μορφή άνοιας. Είναι μια ασθένεια μη θεραπεύσιμη, εκφυλιστική και θανατηφόρα η οποία περιγράφηκε αρχικά από το Γερμανό ψυχίατρο και νευροπαθολόγο Aloysius Alzheimer το 1906 (εξ ού και το όνομα). Γενικά εντοπίζεται στους ανθρώπους πάνω από 65 ετών, αν και το λιγότερο συχνά, πρόωρο Αλτσχάιμερ μπορεί να εμφανιστεί πολύ νωρίτερα, ίσως και πριν τα 50.


Κατ' εκτίμηση 26,6 εκατομμύρια άνθρωποι είχαν παγκοσμίως Αλτσχάιμερ το 2006, και αυτός ο αριθμός μπορεί να τετραπλασιάσει μέχρι το 2050.

Pin It