Pin It

της Γεωργίας Αθ. Σκιτζή

Το Sutter Health, ένα μεγάλο μη κερδοσκοπικό σύστημα υγείας με 24 νοσοκομεία, 34 κέντρα χειρουργικής επέμβασης και 5.500 γιατρούς σε ολόκληρη τη Βόρεια Καλιφόρνια, έχει καταλήξει σε μια προκαταρκτική συμφωνία διευθέτησης σε μια υπόθεση που παρακολουθείται στενά από την αντιμονοπωλιακή νομοθεσία. Η συμφωνία ανακοινώθηκε στο ανώτατο δικαστήριο του Σαν Φρανσίσκο, λίγο πριν ξεκινήσει η επιχειρηματολογία. Οι λεπτομέρειες δεν δημοσιοποιήθηκαν και τα μέρη αρνήθηκαν να μιλήσουν με δημοσιογράφους. Η ανώτατη δικαστής Anne-Christine Massullo δήλωσε στην κριτική επιτροπή ότι οι λεπτομέρειες ενδέχεται να δημοσιοποιηθούν κατά τις ακροάσεις έγκρισης τον Φεβρουάριο ή τον Μάρτιο. Η Sutter, η οποία εδρεύει στο Σακραμέντο, Καλιφόρνια, κατηγορήθηκε ότι παραβίασε τους νόμους περί ανταγωνισμού της Καλιφόρνια, χρησιμοποιώντας την ισχύ της στην αγορά για παράνομη αύξηση των τιμών.

Οι μεγάλες επιχειρήσεις της Καλιφόρνια αναλαμβάνουν την υγειονομική περίθαλψη Giant Over Cost of Care. Τα έξοδα για την υγειονομική περίθαλψη στη Βόρεια Καλιφόρνια, όπου κυριαρχεί το Sutter, είναι 20% έως 30% υψηλότερα από ό, τι στη Νότια Καλιφόρνια, ακόμη και μετά την προσαρμογή στο κόστος ζωής, σύμφωνα με μια μελέτη του 2018 του Nicholas C. Petris Center στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Berkeley, που αναφέρθηκε στην καταγγελία. Η υπόθεση ήταν μια τεράστια επιχείρηση, που εκπροσωπούσε χρόνια εργασίας και εκατομμύρια σελίδες εγγράφων, δήλωσε ο Γενικός Εισαγγελέας της Καλιφόρνιας Xavier Becerra πριν από τη δίκη. Η Sutter αναμενόταν να αντιμετωπίσει ζημιές ύψους έως 2,7 δισ. Δολαρίων.

Η Sutter Health αρνήθηκε  τους ισχυρισμούς ότι χρησιμοποίησε την ισχύ της στην αγορά για να βελτιώσει τη φροντίδα των ασθενών και να διευρύνει την πρόσβαση στους ανθρώπους στις αγροτικές περιοχές. Η αλυσίδα των εγκαταστάσεων υγειονομικής περίθαλψης είχε έσοδα εκμετάλλευσης 13 δισ. Δολ. το 2018. Η υπόθεση αναμενόταν να έχει πανελλαδικές επιπτώσεις στον τρόπο με τον οποίο τα νοσοκομειακά συστήματα διαπραγματεύονται τις τιμές με τους ασφαλιστές. Δεν είναι ακόμη σαφές ποια θα ήταν η επίπτωση μιας συμφωνίας διακανονισμού στις τακτικές του Sutter ή σε άλλα μεγάλα συστήματα.

Pin It