Η υψηλή αρτηριακή πίεση στους ηλικιωμένους συντελεί σε απόφραξη των αιμοφόρων αγγείων και σε μορφώματα στον εγκέφαλο που σχετίζονται με τη νόσο Αλτσχάιμερ, σύμφωνα με νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Neurology. Ερευνητές της Κλινικής Μνήμης Rush στο Σικάγο, με επικεφαλής την Δρ Ζωή Αρβανιτάκη, έθεσαν υπό ιατρική παρακολούθηση σχεδόν 1.300 άτομα μέχρι τον θάνατό τους, δηλαδή όταν ήταν κατά μέσο όρο περίπου 89 ετών. Τα δύο τρίτα ήταν κυρίως γυναίκες και είχαν ιστορικό υπέρτασης ενώ το 87% έπαιρναν αντιϋπερτασικά φάρμακα. Από μεταθανάτιες αυτοψίες στους εγκεφάλους των ηλικιωμένων, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι το 48% είχε ή περισσότερες εγκεφαλικές αλλοιώσεις. Ο κίνδυνος τέτοιων αλλοιώσεων ήταν μεγαλύτερος στα άτομα με την υψηλότερη μέση συστολική πίεση. Για παράδειγμα, ένα άτομο με μέση συστολική πίεση 147 mm/Hg, συγκριτικά με κάποιον που είχε 134 mm/Hg, είχε 46% αυξημένες πιθανότητες να έχει εγκεφαλικές αλλοιώσεις. Ένας μικρότερος μεν αλλά αξιοσημείωτα αυξημένος κίνδυνος εγκεφαλικών αλλοιώσεων παρατηρήθηκε και στα άτομα με ανεβασμένη διαστολική αρτηριακή πίεση. Αναζητώντας οι ερευνητές για ενδείξεις της νόσου Αλτσχάιμερ στους εγκεφάλους των θανόντων, παρατήρησαν επίσης ότι υπήρχε σχέση μεταξύ υψηλότερης συστολικής αρτηριακής πίεσης τα προηγούμενα χρόνια και μεγαλύτερων ποσοτήτων συμπλεγμάτων εγκεφαλικών κυττάρων, που σηματοδοτούσαν την ύπαρξη της νόσου. Ωστόσο, οι χαρακτηριστικές αμυλοειδείς πλάκες που εντοπίζονται στους εγκεφάλους των πασχόντων από νόσο Αλτσχάιμερ δεν σχετίστηκαν με την αρτηριακή πίεση.