Οι επιστήμονες μόλις ανακάλυψαν γιατί τα μωρά πρέπει να κινηθούν στη μήτρα για να αναπτύξουν ισχυρά οστά και αρθρώσεις. Αποδεικνύεται ότι υπάρχουν μερικές βασικές μοριακές αλληλεπιδράσεις που διεγείρονται από την κίνηση και οι οποίες καθοδηγούν τα κύτταρα και τους ιστούς του εμβρύου για να δημιουργήσουν ένα λειτουργικά ανθεκτικό αλλά ελατό σκελετό. Εάν ένα έμβρυο δεν μετακινηθεί, ένα ζωτικό σήμα μπορεί να χαθεί ή ένα ακατάλληλο να παραδοθεί κατά λάθος, το οποίο μπορεί να οδηγήσει στην ανάπτυξη εύθραυστων οστών ή ανώμαλων αρθρώσεων. Τα κύτταρα στο πρώιμο έμβρυο λαμβάνουν βιολογικά σήματα που τους κατευθύνουν να συνεισφέρουν σε διαφορετικούς τύπους ιστών και σε διαφορετικά μέρη. Για παράδειγμα, τα οστά μας πρέπει να είναι κατασκευασμένα από ισχυρό και ανθεκτικό υλικό για να προστατεύουν και να στηρίζουν το σώμα μας, ενώ οι αρθρώσεις (π.χ. γόνατα και αγκώνες) πρέπει να μπορούν να κινούνται ομαλά. Ως αποτέλεσμα, στις αρθρώσεις, τα οστά πρέπει να καλύπτονται με ομαλό, λιπαρό χόνδρο. Τα κύτταρα στο πρώιμο έμβρυο κατευθύνονται έτσι ώστε να αποφασίσουν είτε να σχηματίσουν οστά είτε χόνδρο, ανάλογα με το πού βρίσκονται. Οι επιστήμονες κατανοούν πολλά από τα σήματα που κατευθύνουν τα κύτταρα για να χτίσουν τα οστά, αλλά γνωρίζουν πολύ λιγότερα σχετικά με το πώς κατευθύνεται ο χόνδρος στην άρθρωση. Αυτή τη στιγμή η κλινική θεραπεία για τον κοινό εκφυλισμό είναι αντικατάσταση άρθρωσης, η οποία βελτιώνει την ποιότητα ζωής για πολλούς ανθρώπους, αλλά περιλαμβάνει επεμβατική χειρουργική επέμβαση και δεν αποτελεί μόνιμη λύση. Αν καταλάβουμε καλύτερα πώς το έμβρυο σχηματίζει αρθρικό χόνδρο στην άρθρωση, θα είμαστε σε καλύτερη θέση να βρούμε τρόπους αναγέννησης του χόνδρου από βλαστοκύτταρα για την παροχή βελτιωμένων θεραπειών για τραυματισμούς και ασθένειες των αρθρώσεων. Ο καθηγητής της Ζωολογίας στο Trinity College του Δουβλίνου, Paula Murphy, συνόδευσε την έρευνα που μόλις δημοσιεύθηκε στο κορυφαίο διεθνές περιοδικό Development . Η σχετική έλλειψη κατανόησης γύρω από τον τρόπο με τον οποίο ο χόνδρος κατευθύνθηκε παρουσίασε ένα ατυχές χάσμα γνώσης επειδή υπάρχουν πολλές οδυνηρές εξουθενωτικές ασθένειες που επηρεάζουν τις αρθρώσεις όπως οστεοαρθρίτιδα και επειδή επίσης τραυματίζουμε συχνά τις αρθρώσεις μας ". "Τα νέα ευρήματά μας δείχνουν ότι απουσία εμβρυϊκής κίνησης τα κύτταρα που θα πρέπει να σχηματίζουν αρθρικούς χόνδρους να λαμβάνουν λανθασμένα μοριακά σήματα, όπου ένας τύπος σήματος χάνεται ενώ ένα άλλο ακατάλληλο σήμα ενεργοποιείται στη θέση του. Με λίγα λόγια, τα κύτταρα λαμβάνουν το σήμα ότι λέει ότι «κάνουν οστά » όταν πρέπει να λάβουν το σήμα που λέει «κάνουν χόνδρο».